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Tra un terzo e la metà dell'acqua dolce utilizzata sul pianeta viene 'rubata'

Tra un terzo e la metà dell'acqua dolce utilizzata sul pianeta viene 'rubata'


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Cambiamenti climatici, agricoltura intensiva, sprechi inutili, inquinamento su scala industriale. Queste sono alcune delle cause principali che rappresentano una grave minaccia per le fonti di acqua dolce in gran parte del pianeta.

Possiamo anche aggiungerne un altro: furto.

Secondo gli autori di un nuovo articolo, tra un terzo e la metà dell'acqua dolce del pianeta utilizzata dalle persone viene rubata, cioè estratta illegalmente da aziende e privati. L'importo prelevato in questo modo illegalmente ammonta a grandi quantità ogni giorno.

Il fenomeno non è nuovo, ovviamente. Nel corso della storia, le persone hanno preso risorse naturali, inclusa l'acqua, che non erano loro di diritto, ma l'entità del problema può avere un impatto notevole.

Anche il furto d'acqua non è limitato a zone particolari. "La scarsità d'acqua continua si verifica in tutti i continenti, sempre più aggravata dai cambiamenti climatici", scrivono gli autori. Man mano che le fonti di acqua dolce si esauriscono, la portata dei furti sta accelerando in tutto il pianeta.

Per valutare l'entità del problema, i ricercatori hanno esaminato tre casi di uso inappropriato dell'acqua per le colture agricole: marijuana in California negli Stati Uniti, fragole in Spagna e cotone in Australia. Tutte e tre le colture richiedono una coltivazione idrica intensiva.

Quello che i ricercatori hanno scoperto essere un tema comune in questi tre diversi casi in tre diversi continenti è che il furto d'acqua ha un senso economico per i coltivatori, specialmente durante periodi come la siccità, quando l'acqua dolce è più scarsa del solito.

Il motivo è che una regolamentazione lassista e un'applicazione debole facilitano l'appropriazione dilagante di acqua dolce per la coltivazione agricola, che rappresenta circa il 70% dell'uso globale di acqua dolce.

"I nostri risultati suggeriscono che mentre individui e aziende possono essere responsabili dell'atto di furto, il fenomeno riflette un fallimento sistematico degli accordi (politici, legali, istituzionali, ecc.)", Affermano gli esperti. "Inoltre, quando le autorità di regolamentazione non comprendono il valore dell'acqua, sanzioni prescritte inadeguate aumentano il rischio di furto".

In altre parole, anche quando i colpevoli vengono catturati, le sanzioni non sono abbastanza severe da scoraggiare il furto d'acqua. La soluzione sta nel trattare l'acqua dolce come una preziosa risorsa naturale il cui furto comporta gravi sanzioni finanziarie. In questo modo, un deterrente legale, se applicato, può servire a proteggere le fonti di acqua dolce da ulteriori furti su larga scala.

"Affrontando i potenziali fattori di furto a livello individuale, possiamo prevenire danni irreversibili a tutti gli utenti dell'acqua", sostengono gli scienziati. "I casi studio supportano chiaramente l'importanza di monitorare la conformità e l'applicazione con risorse sufficienti (finanziarie e umane), in particolare nelle parti più remote dei sistemi di consegna, per aumentare la probabilità di individuazione e azione penale come un fattore importante per ridurre i furti ”.


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