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Un'isola francese ha chiuso le sue spiagge a causa degli attacchi di squali

Un'isola francese ha chiuso le sue spiagge a causa degli attacchi di squali


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L'isola francese chiamata "La Reunion" è sempre stata caratterizzata dai suoi pericoli naturali. Ma dal 2011 la presenza di squali sardi e tigre è diventata una seria minaccia.

Negli ultimi dieci anni è diventato il luogo al mondo con la più alta mortalità per attacchi di squali. La comunità scientifica, che si è mobilitata per sviluppare misure di protezione, sta ancora cercando una spiegazione per questi incontri.

In media, ogni anno nel mondo si verificano più di cento attacchi, ma né l'Australia, né il Sud Africa, né la costa orientale degli Stati Uniti concentrano tanti attacchi mortali di squali quanti ne fa questa piccola isola francese con una grande attività vulcanica.

Delle 27 aggressioni avvenute dal 2011, undici sono state fatali, battendo un triste record mondiale. Solo nel 2011 sono stati registrati sette attacchi, di cui due fatali.

La “crisi degli squali”, come la situazione è stata battezzata, è stata innescata da due morti ad ovest dell'isola La Reunion in una zona chiamata Boucan Canot; uno di questi era quello di un ex campione francese di bodyboard il 19 settembre 2011, Mathieu Schiller, il cui corpo non è mai stato ritrovato, e l'altro, quello di un adolescente di 13 anni, futura promessa del surf francese.

Nell'agosto 2013, le autorità hanno deciso di vietare il nuoto e gli sport acquatici al di fuori delle aree designate. "È un po 'come il blocco ora con COVID-19 con cui non abbiamo risposte. Ma in questa crisi degli squali non abbiamo maschere, gel protettivi o test. Possiamo solo restare a casa", Commenta François Taglioni, ricercatore presso l'Università di La Reunion.

Per affrontare questo problema di sicurezza pubblica, sono state anche abilitate misure eccezionali: la cattura, il monitoraggio e il tracciamento di esemplari, l'installazione di reti all'avanguardia, l'osservazione subacquea e la sorveglianza dalle spiagge e da droni per consentire attività e sport acquatici.

Il surf, sport praticato nell'isola francese da 50 anni e che all'epoca era in pieno svolgimento con oltre 30.000 praticanti all'anno, è stata l'attività più esposta agli attacchi. "Il rischio di squali si è moltiplicato per 23 in sette anni (dal 2011 al 2018) mentre il numero di praticanti è stato diviso per 10"Afferma David Guyomard, ricercatore presso lo Shark Security Center.

Secondo una ricerca pubblicata inRapporti scientifici, c'è un attacco di squalo ogni 24.000 ore di surf praticate, un tasso annuo tra i più alti al mondo. Infatti, dal 1988, l'86% dei morsi di squalo ha coinvolto surfisti sulle rive sottovento, dove si svolge il 96% delle attività di surf.

Nonostante le restrizioni ai bagni, che rimangono in vigore oggi, molti surfisti hanno ignorato le raccomandazioni anche durante il blocco e gli attacchi sono continuati. Ma la comunità scientifica è più attiva che mai per comprendere l'origine di questi sfortunati incontri.

Una riserva marina messa in discussione

La riserva naturale marina dell'isola di La Reunion, classificata nel 2007 e che occupa un'area di circa 3.500 ettari sulla costa occidentale dell'isola, è stata presto designata da vari settori come la causa principale dell'aumento degli attacchi di sardi o squali toro (Carcharias leucas) –Spesso confuso conCarcharias taurus-, che può misurare mediamente circa 3,4 metri e le principali specie coinvolte negli attacchi, insieme, in misura minore, lo squalo tigre (Galeocerdo cuvier).

Fin dalla sua creazione, l'area di protezione marina è diventata un santuario dove è vietata la pesca. "Molti pensavano che la riserva sarebbe diventata una sala da pranzo per gli squali, che avrebbero proliferato, e questo non è proprio vero", Commenta il ricercatore francese. Tuttavia, l'inventario della biomassa prima e dopo la creazione della riserva mostra che non è aumentato. "Dire che è una sala da pranzo -perché ci sono più pesci- è totalmente falso", Dice lo scienziato.

I sospetti sono davvero dovuti al fatto che lo spazio della riserva si sovrappone esattamente con le aree in cui si sono verificati più attacchi dal 2011, perché è qui che la maggior parte delle persone naviga. È concomitante, ma non esiste alcuna relazione tra i due elementi", Assicura Taglioni.

In uno studio di recente pubblicazione, un team di scienziati francesi e americani ha analizzato, grazie alla telemetria acustica passiva, la distribuzione spaziale di 36 esemplari di squalo sardo all'interno e all'esterno dell'area protetta per dimostrare che in alcune aree umani e squali potrebbero coincidere.

Dopo 17 mesi di studio, i risultati hanno rivelato che gli squali trascorrevano più tempo fuori dalla riserva che all'interno. "Ciò rivela che la distribuzione spaziale degli squali non è principalmente centrata sull'area marina protetta lungo la costa occidentale dell'isola di Reunion.", Dicono gli autori nel loro lavoro.

Tuttavia, gli scienziati hanno identificato alcune posizioni specifiche nella riserva che potrebbero sovrapporsi alla presenza umana in determinati periodi dell'anno. "In realtà ci sono stati più attacchi in quest'area perché è lì che si trovano gli spot di surf. Ci sono più surfisti e bagnanti", Afferma Taglioni.

Scartando l'ipotesi dell'area marina, perché allora ci sono più attacchi di squali su quest'isola che in qualsiasi altra parte del mondo? "Non abbiamo la risposta. È molto complicato. Crediamo che ci siano una moltitudine di fattori che entrano in gioco"Avvisa lo scienziato.

Perché lo squalo attacca?

A seguito della recrudescenza degli attacchi, nel 2012 è stato avviato il programma scientifico CHARC per comprendere il comportamento degli squali sardi e tigre, specie implicate negli attacchi a surfisti e bagnanti, e la cui ecologia non era stata ben studiata.

Nell'ambito di questo progetto, un'indagine pubblicata sulla rivistaOcean & Costal Management, ha raccolto alcuni dati sulla distribuzione spazio-temporale degli squali e delle persone tra il 2011 e il 2013, durante i quali si sono verificati otto attacchi mortali.

Tra le conclusioni si evidenzia che la distribuzione degli utenti e degli squali si sovrappone e che le aree di rischio di interazione medio-alto corrispondono spesso a quelle storicamente implicate in questi attacchi. Ma nonostante, "i luoghi di attacco degli squali non sono costantemente associati a un'elevata presenza di squali”, Indicare gli autori guidati da Anne Lemahieu dell'Istituto di ricerca per lo sviluppo (IRD, per il suo acronimo in francese), che chiedono maggiori misure nelle aree prioritarie.

Per François Taglioni, uno dei motivi dell'aumento del numero di attentati è il maggior numero di persone in acqua in un dato luogo: “Il rischio aumenta. Se non entri in acqua, non ci saranno attacchi”.

In uno studio pubblicato lo scorso anno inPolitica marittima, lo scienziato francese e il suo team hanno analizzato i fattori che potrebbero spiegare i 57 attacchi di squali avvenuti dal 1980 al 2017 sull'isola. Tra le variabili studiate vi sono le precipitazioni, la temperatura, il periodo dell'anno, l'ora del giorno e la torbidità dell'acqua, tra le altre.

In realtà, lo squalo attacca in qualsiasi momento della giornata fintanto che c'è un essere umano in acqua", Dice l'esperto. Anche il mese dell'anno influisce sui risultati. "Durante l'inverno nell'emisfero australe (luglio e agosto) ci sono più attacchi. Ci sono diverse spiegazioni per questo: è la stagione della riproduzione ei maschi potrebbero essere più aggressivi, ed è anche il momento in cui ci sono più onde e quando i praticanti di sport acquatici sono in acqua.", Indica lo scienziato.

Un altro aspetto che i ricercatori hanno potuto confermare è che lo squalo sardo o toro, capace di scalare estuari o abitare laghi e fiumi d'acqua dolce grazie ad una ghiandola nel suo rene che gli permette di filtrare l'acqua, ama l'acqua torbida. "Attaccherà, soprattutto quando ci sono onde e, quindi, più surfisti”Afferma Taglioni.

Misure per ridurre gli attacchi

  • reti di grandi dimensioni
  • osservatori di squali
  • droni, dispositivi di protezione individuale o collettiva, barriere elettromagnetiche
  • sorveglianza sulle moto d'acqua
  • pesca di prevenzione

Ciascuna di queste misure contribuisce a ridurre il rischio. Non possono essere utilizzati da soli, ma devono essere complementari. La loro sovrapposizione ridurrà il rischio a un livello accettabile per una pratica sicura delle attività nella mar ”, spiega Guyomard.

Vedere l'incontro completo sulla strategia di riduzione del rischio di squalo


Video: Lunico modo per Sopravvivere allAttacco di uno Squalo (Novembre 2022).