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Minaccia tempesta solare: siamo preparati per una nuova catastrofe?

Minaccia tempesta solare: siamo preparati per una nuova catastrofe?


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Questa non è fantascienza, gli scienziati avvertono che c'è una probabilità del 50% che un'enorme tempesta solare colpirà la Terra. I suoi effetti sarebbero molto gravi: ci lascerebbe senza elettricità e tecnologia e danneggerebbe la nostra salute. Ma possiamo prepararci ad affrontarlo.

È ora di creare il Ministero dei cigni neri? Eventi a bassa probabilità e ad alto impatto sono una realtà, come ha dimostrato la pandemia. Quale sarà la prossima catastrofe? Nessuno lo sa, ma dovremmo essere preparati a qualunque cosa sia: virus, asteroidi, terrorismo, tempo atmosferico ... Tuttavia, il rischio più sorprendente (e sottovalutato) viene dal Sole.

La probabilità che un'espulsione devastante della massa coronale (qualcosa come la tempesta solare perfetta) colpirà la Terra esattamente è del 50% in questo secolo, secondo gli ultimi modelli predittivi. In ogni caso non è trascurabile. E una lezione da COVID-19 è che, se hai i biglietti della lotteria, prima o poi vinci.

Il problema è che la maggior parte dei governi preferisce reagire al volo ai "cigni neri" piuttosto che avere un piano di emergenza. Un'incoscienza che non possiamo più permetterci ",Gli individui cercano protezione dai governi e, se possono, dagli assicuratori. Ma i dirigenti hanno mostrato un debole per ignorare i rischi, anche quando il prezzo della previsione è piccolo. È un'abdicazione di responsabilità e un tradimento del futuro", Sostiene un settimanale britannico.

Una tempesta solare sarebbe più pericolosa che mai

Il pericolo del grande flare, un misto di vento solare e impulso magnetico, ci ha sempre accompagnato. Il paradosso è che l'umanità non è mai stata più vulnerabile di adesso, che dipende dalla tecnologia per quasi tutto. E la tecnologia deve essere collegata all'alimentazione. "La corona solare emette in modo intermittente grandi getti di particelle elettromagnetiche nello spazio. Questi causano l'aurora boreale e meridionale e possono danneggiare le reti elettriche e di telecomunicazione. Ma durante il secolo o giù di lì che l'elettricità è diventata una parte cruciale della vita umana, la Terra non è mai stata colpita da uno di questi rutti solari. Se dovesse verificarsi un'espulsione di massa coronale, tutti i tipi di sistemi satellitari per la navigazione, le comunicazioni, i sistemi di allarme per attacchi missilistici ... sarebbero in pericolo. Ampie aree del pianeta potrebbero rimanere senza elettricità per mesi o anni“, Avverte la stampa britannica.

Blackout, incendi, cancro ...

Altre conseguenze di una grande tempesta solare? Incendi dei trasformatori e blackout della rete elettrica. Se questi tagli si prolungassero nel tempo, influenzerebbero anche l'approvvigionamento idrico. Le centrali nucleari potrebbero avere il loro raffreddamento compromesso. La rete GPS sarebbe interessata, così come le comunicazioni radio VHF e HF, sebbene navi e aerei dispongano di strumenti alternativi.

Internet subirebbe dei cali, ma la robustezza delle linee transoceaniche e l'architettura dei collegamenti, basata sulla ridondanza, cioè su apparati e percorsi alternativi con cui continuare ad operare, ne mitigherebbero gli effetti. In termini di salute, potrebbe esserci un leggero aumento dei tassi di cancro della pelle e delle condizioni degli occhi a causa del momentaneo aumento dell'esposizione ai raggi ultravioletti. E in termini di costi, uno studio della compagnia di assicurazioni Lloyds ha calcolato che nei soli Stati Uniti potrebbe raggiungere i 2,5 trilioni di dollari e che la sua rete elettrica potrebbe essere interessata fino a due anni.

C'è una storia di cui preoccuparsi. L'evento più potente mai registrato è noto come "il Carrington flare". Ha colpito il pianeta nel 1859, letteralmente friggendo stazioni telegrafiche, che era l'Internet dell'era vittoriana (le comunicazioni radio non esistevano ancora). Nel 2012 si è verificata un'altra tempesta solare di grandezza simile, ma fortunatamente il cannone sparato dal Sole in direzione dell'orbita terrestre non ha colpito nel segno e si è perso nel cosmo.

Tuttavia, le espulsioni di massa coronale, la maggior parte delle quali di dimensioni modeste, sono fenomeni frequenti. La nostra stella "sputa" fino a tre al giorno durante i periodi di punta. E alterna una fase di letargia con un'altra di iperattività. Ogni fase dura circa undici anni. E in questo momento si sta stirando, come un orso che è stato ibernato ed esce dalla caverna. Il suo picco arriverà nel 2025.


Quando sarebbe arrivata la tempesta

Qual è la probabilità che una tempesta geomagnetica ad alta intensità colpirà la Terra a breve termine? Il ricercatore Pete Riley prevede che sarà di circa il 12% nel prossimo decennio, sebbene un modello matematico sviluppato da un team dell'Università Autonoma di Barcellona e pubblicato nel 2019 daRapporti scientifici (Natura), riduce la probabilità a meno del 2 percento. "Non è trascurabile se si tiene conto delle sue conseguenze", avverte il professore e coautore dello studio Pere Puig. "I governi dovrebbero avere protocolli per l'azione di fronte a questi disastri, informare e rassicurare la popolazione che potrebbe aver esaurito l'elettricità e interrotto le comunicazioni. Ricordiamoci che ci sarà pochissimo margine di tempo prima dell'arrivo imprevisto di una tempesta di queste caratteristiche ”.

Qual è quel margine? Tra 15 e 60 minuti. Un tale evento non può essere controllato, ma può essere rilevato con una certa anticipazione quando si verifica. Il satellite incaricato di dare il segnale di avvertimento ci avviserebbe a malapena con 30 minuti di anticipo prima che il vento solare spazzi l'atmosfera terrestre. Questo satellite è il Deep Space Climate Observatory (anche se originariamente si chiamava Triana, in onore del navigatore spagnolo Rodrigo de Triana, il primo dell'equipaggio di Colombo ad avvistare la terra in America). È stato lanciato nel 2015 da un Falcon 9 - il veicolo di lancio di SpaceX, la compagnia di Elon Musk - dopo aver trascorso dodici anni scaricato in un magazzino della NASA, che non aveva budget o motivazione politica per metterlo in orbita fino all'amministrazione Obama ha insistito. Sono in corso lavori per avere previsioni di almeno tre giorni, in base alla comparsa di macchie solari che potrebbero indicare un'attività anomala.

Azione di emergenza

La domanda non è se accadrà, ma quando; come influenzerà la nostra civiltà e cosa si può fare al riguardo“, Avverte Jorge Eiras, professore di Fisica all'Università di Vigo, che nel 2018 ha redatto un rapporto dal titoloTempeste solari geomagnetiche, una minaccia silenziosa da una società ipertecnologica, su richiesta del Centro superiore per gli studi sulla difesa nazionale, un organo consultivo che dipende dai capi di stato maggiore congiunti. Eiras si rammarica che solo gli Stati Uniti e il Canada abbiano piani d'azione in caso di un evento di questo tipo. "La nostra capacità di risposta dipenderà dalla rapidità con cui intraprendere azioni che riparino la fornitura di energia elettrica, garantiscano la sicurezza del velivolo in volo e riducano la possibilità che la situazione possa portare al caos-avverte-. L'ignoranza di questo fenomeno sia tra la popolazione che negli enti pubblici è un grave inconveniente“.

Avi Loeb, direttore dell'Istituto di astronomia dell'Università di Harvard, va oltre e ritiene che dovrebbero essere prese misure per deviare le particelle solari prima che raggiungano l'atmosfera. Per fare questo, propone di mettere in orbita uno scudo magnetico. "Sarebbe un grande progetto di ingegneria, dal costo di circa $ 100 miliardi. Ma temo che prima che i politici agiscano dovremo subire un evento simile al Flare Carrington.“, Predice.

Di Carlos Manuel Sánchez


Video: IN ARRIVO UNA TEMPESTA SOLARE (Novembre 2022).