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Il collasso dell'ecoturismo minaccia le comunità e la fauna selvatica

Il collasso dell'ecoturismo minaccia le comunità e la fauna selvatica



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Dalle vaste pianure del Masai Mara in Kenya ai delicati coralli dell'atollo di Aldabra alle Seychelles, il lavoro di conservazione per proteggere alcuni degli ecosistemi più importanti del mondo sta affrontando una crisi a seguito del collasso dell'ecoturismo durante la pandemia di Covid. 19.

Le organizzazioni che fanno affidamento sui visitatori per finanziare progetti su specie in pericolo di estinzione e habitat rari potrebbero essere costrette a chiudere, secondo le ONG della fauna selvatica, dopo che la chiusura dei confini e le restrizioni ai viaggi in tutto il mondo hanno fermato bruscamente milioni di persone. libbre di entrate turistiche.

Durante la pandemia, gli scienziati hanno ripetutamente esortato l'umanità a ristabilire il suo rapporto con la natura o a subire epidemie peggiori. Ma le ricadute economiche del blocco del Covid-19 hanno acuito i timori di un aumento del bracconaggio, della pesca illegale e della deforestazione negli ecosistemi di sostentamento vitale, con decine di migliaia di posti di lavoro di ecoturismo a rischio il mondo.

“È vero che l'obiettivo globale ora è proteggere le vite umane in questa devastante pandemia. Tuttavia, dove lavoriamo, stiamo già assistendo al suo impatto economico, in particolare nelle aree in cui le comunità fanno molto affidamento sull'ecoturismo per il loro sostentamento ", ha affermato Mike Barrett, direttore esecutivo per la scienza e la conservazione del WWF UK.

In Cambogia, tre ibis giganti in grave pericolo di estinzione sono stati uccisi per la carne all'inizio di aprile in seguito al crollo dell'industria del turismo locale, secondo la Wildlife Conservation Society. Nell'Africa centrale, le misure per proteggere i gorilla di montagna dal virus hanno portato a un calo delle entrate vitali per i visitatori. Dodici ranger a guardia del Parco nazionale Virunga, dove vivono i gorilla, sono stati uccisi il mese scorso nella Repubblica Democratica del Congo orientale.

"Possono volerci anni prima che questi luoghi possano riprendersi completamente, aumentando il rischio che le persone facciano affidamento su altre attività per vivere, mettendo una pressione insostenibile sulle risorse naturali", ha detto Bartlett. "Inoltre, è molto più difficile oggi controllare l'accaparramento di terre e la caccia illegale".

Mentre il bracconaggio di rinoceronti, grandi felini e specie in pericolo di estinzione è continuato durante l'arresto, un recente rapporto della Wildlife Justice Commission ha rilevato che il commercio illegale di animali selvatici è stato gravemente interrotto da restrizioni di movimento e di viaggio. .

Ma gli ambientalisti temono un'esplosione di bracconaggio se le organizzazioni saranno costrette a licenziare i ranger e sospendere i programmi di sorveglianza. I rinoceronti neri nel delta dell'Okavango in Botswana sono stati evacuati dopo che almeno sei sono stati uccisi dai bracconieri a marzo.

Dickson Kaelo, direttore esecutivo della Kenya Wildlife Conservation Association, ha affermato che tutte le riserve per le attività chiave di quest'anno, come la migrazione degli gnu nel Masai Mara, sono state cancellate, il che ha portato a decisioni difficili sul Personale di conservazione del Kenya.

“Anche se il bracconaggio degli elefanti potrebbe non aumentare a causa dell'attuale soppressione dei viaggi internazionali e dei sentimenti negativi nei confronti dei prodotti animali nel sud-est asiatico, la domanda di carne selvatica aumenterà se non c'è nessuno per monitorare le attività all'interno. conservazione ", ha detto.

“Il bracconaggio per la carne selvatica esisteva già su piccola scala anche prima dello scoppio del coronavirus. Con più keniani senza lavoro, la carne selvatica sarà più attraente della carne venduta dal macellaio autorizzato. Se i ranger del parco non hanno stipendi, come faranno a monitorare in modo efficace le attività umane all'interno e all'esterno delle riserve?

La conservazione della fauna selvatica in Kenya aveva già subito una serie di battute d'arresto a seguito di una devastante invasione di locuste e di un'epidemia virale tra il bestiame nella Greater Mara Conservation Area. Kaelo ha affermato che il coronavirus aggraverà gli effetti sulla conservazione della fauna selvatica guidata dalla comunità.

“I membri di queste comunità possono perdere la fiducia nella conservazione della fauna selvatica se i soldi non sono disponibili. Inoltre, le persone che vivono intorno a questi paradisi della fauna selvatica e che sperano di vendere manufatti ai turisti possono dedicarsi ad altre attività generatrici di reddito come l'agricoltura, alimentando infiniti conflitti uomo-fauna selvatica mentre gli animali invadono e distruggono la loro fauna selvatica. nuove fattorie ", ha detto.

In Colombia, l'organizzazione per la conservazione dei grandi felini Panthera ha visto un aumento del bracconaggio di grandi felini, con due giaguari, un ocelot e un puma uccisi nelle ultime settimane. L'organizzazione ha subito ritardi nel finanziamento durante la pandemia.

Mentre i ranger sono costretti a rimanere a casa, il dottor Esteban Payán, direttore del programma Jaguar nella regione, si è detto preoccupato per l'accaparramento illegale di terre e gli incendi boschivi intenzionali.

“La mia peggiore paura dopo la pandemia è che una volta usciti, troveremo acri e acri di nuovi terreni agricoli recintati dove non sai chi sono o cosa sta succedendo. C'è una deforestazione dilagante in Colombia proprio ora in Amazzonia.

“Questo mi preoccupa più dell'aumento del bracconaggio. Perché A causa delle dimensioni, delle dimensioni e della velocità della deforestazione e degli incendi. Questo distrugge solo l'habitat. E con l'habitat, ci vanno i giaguari. Potresti non vedere un animale insanguinato a terra con un proiettile, ma è peggio perché sono senzatetto e vengono bruciati, bruciati vivi o non hanno prede.

Global Fishing Watch ha registrato un calo sostanziale della pesca in tutto il mondo, con un calo delle ore di pesca di quasi il 10% dall'11 marzo alla fine di aprile rispetto agli ultimi due anni. Ma il declino dell'ecoturismo ha influito sulla conservazione degli ecosistemi marini più preziosi del mondo.

La dott.ssa Fanny Douvere, coordinatrice del programma marino dell'Unesco per 50 siti del patrimonio mondiale, tra cui la Grande barriera corallina, le isole Galapagos ei fiordi norvegesi occidentali, ha avvertito delle conseguenze della recessione.

“Dovremmo essere particolarmente preoccupati per quei siti che dipendono fortemente dalle entrate del turismo per finanziare alcune delle loro operazioni. Alle Seychelles, ad esempio, l'Atollo di Aldabra non è sicuro di come continuerà il suo monitoraggio perché è interamente finanziato dalle entrate del turismo ", ha detto.

"Non appena le entrate del turismo crollano, molti siti non possono continuare con la loro conservazione, o almeno una parte di essa", ha concluso.


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